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The Manhattan Transfer/『Down In Birdland』 [CD]

Down-In-Birdland.jpgJohn Dos Passos の1925年の小説『Manhattan Transfer (邦題:マンハッタン乗換駅)』からグループ名をつけたニューヨーク出身のメンバーたちで結成されたボーカル・グループ The Manhattan Transfer の活動を網羅した2枚組のベスト盤が、この『Down In Birdland』というアルバムだ。

ここには初期のシングルで初めて全米チャートにランクインした『Operator』を含め、初めて Grammy 賞に輝いた『Birdland』(Best Jazz Fusion Performance を受賞)や、グループ最大のヒットで全米チャート最高7位を記録した『Boy From New York City』など全部で39曲、2時間半を超える内容が収録されている。

The Manhattan Transfer の名前を初めて知ったのは1980年のシングル『Twilight Zone/Twilight Tone』で、タイトルにもある有名なテレビ番組 Twilight Zone のテーマを引用した曲だった。

ニューヨーク出身のアメリカ人で構成された The Manhattan Transfer は1976年に『Tuxedo Junction』が全英チャートで初めてランクイン(最高24位)し、その後『Chanson D'amour』が全英チャートで初の No.1 を記録した。この曲は The Manhattan Transfer にとって英米双方のチャートで唯一 No.1 になった曲になった。

イギリスではこれ以降も『On A Little Street In Singapore』などが毎年チャートインしたが、全米チャートでは1980年のシングル『Twilight Zone/Twilight Tone』が『Operator』以来となるチャート入りを果たし、最高30位をマークした。

『Twilight Zone/Twilight Tone』を含む1979年のアルバム『Extensions』は英63位/米55位を記録し、続く1981年のアルバム『Mecca For Moderns』は『Boy From New York City』のヒットもあって全米チャートではそれまでの最高となる22位まで上昇した。

『Boy From New York City』は Grammy 賞の Best Pop Performance by a Duo or Group with Vocal に選出され、同じアルバムに収録の『Until I Met You (Corner Pocket)』も Best Jazz Performance, Duo or Group に選出。やはりこのアルバムに収録された『A Nightingale Sang In Berkeley Square』ではアレンジを手掛けた Gene Puerling が Best Vocal Arrangement に輝いた。

この2枚のアルバム『Extensions』と『Mecca For Moderns』は、そのデザインも秀逸で一度は見た方も多いのではないだろうか。

この頃の勢いをかって1981年に全12曲を収めたベスト盤『The Best Of The Manhattan Transfer』がリリースされ、このベスト盤を当時、友人から借りて The Manhattan Transfer の他の曲も知るようになった。

The Manhattan Transfer は度々日本でライブも行い、日本の CM にも出演した。1980年代序盤の勢いにも負けないコーラス・ワークは今も健在のようだ。

このベスト盤『Down In Birdland』のジャケットは艶がある真っ黒な中に4人のメンバーがゴールドの型押しになったデザインで、見た目も豪華な作りだった。Amazon の商品ページにあるジャケットはその豪華さが見られないが、CD ショップなどで見かけたら、ぜひ手にとってその豪華なつくりをみてもらいたいアルバムだ。

Down-In-Birdland.jpgDown In Birdland The Manhattan Transfer Anthology - Down In Birdland - マンハッタン・トランスファー
【Disc 1】
Trickle Trickle
Gloria
Operator
Helpless
Ray's Rockhouse
Heart's Desire (Live Version)
Zindy Lou
Mystery
Baby Come Back To Me (The Morse Code Of Love)
Route 66
Java Jive
Chanson D'amour
Foreign Affair
Smile Again
Spice Of Life
The Speak Up Mambo (Cuentame)
Soul Food To Go (Sina)
So You Say (Esquinas)
Boy From New York City
Twilight Zone/Twilight Tone
【Disc 2】
Four Brothers
Blee Blop Blues
Candy
A Gal In Calico
Love For Sale
On A Little Street In Singapore
Tuxedo Junction
That Cat Is High
Body And Soul
Meet Benny Bailey
Sing Joy Spring
To You
Down South Camp Meetin'
Until I Met You (Corner Pocket)
Why Not! (Manhattan Carnival)
Another Night In Tunisia
Capim
A Nightingale Sang In Berkeley Square
Birdland


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