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Electric Light Orchestra/『The Ultimate Collection』 [CD]

TheUltimateCollection.jpgElectric Light Orchestra (以下、ELO) は1986年のスタジオ・アルバム『Balance Of Power』を最後に、2001年のスタジオ・アルバム『ZOOM』まで15年間、その活動を停止。

2000年には3枚組の縦長ボックス『Flashback』がリリースされ、そこには ELO の活動期間順に全53曲が約3時間半にわたって並べられていた。

ここでしか聴けない未発表曲も含まれた『Flashback』は、今も貴重な存在だが、その翌年、2001年には今回紹介する2枚組のベスト盤『The Ultimate Collection』がリリースされた。

2001年には ELO として久々の新作『ZOOM』がリリースされたので、それに併せて、この『The Ultimate Collection』は企画されたのかもしれない。

『ZOOM』で ELO に興味を持った新しいファンには、手っ取り早く ELO の過去の代表曲が聴け、昔からのファンにはアルバム収録バージョンと異なるシングル・バージョンがあちこちにある『The Ultimate Collection』。

だが、この『The Ultimate Collection』。その前年リリースの『Flashback』に優る点がある。それは映画『Xanadu』のサウンドトラック盤からの曲が収められている点だった。

『Flashback』にも『Xanadu』関連の曲は Jeff Lynne によるソロ・バージョンがあり、これはこれで『Flashback』でしか聴けないレア・テイクだが、『Xanadu』絡みの曲はこの1曲だけだった。

ELO のスタジオ・アルバムのリイシューでも『Xanadu』のサウンドトラック盤は外され、なかなかこのサウンドトラック盤にあった ELO の曲は聴けなかったが、この2枚組『The Ultimate Collection』には『I'm Alive』『All Over The World』『Don't Walk Away』の3曲に、Olivia Newton-John がボーカルの『Xanadu』のオリジナル・バージョンの4曲が収録されていた。

『Xanadu』のサウンドトラック盤に ELO の曲はあともう1つ、『The Fall』があったが、それ以外の曲は全てシングル・カットされた曲なので、それらが全て聴ける意味で、この『The Ultimate Collection』の価値は高かった。

2001年の『The Ultimate Collection』と新作『ZOOM』のリリースで、当時は個人的にちょっとした ELO 祭りだったが、その頃の雰囲気は、今の Jeff Lynne ソロ・デビュー盤リイシューや、ELO 名義の2枚のアルバム・リリースと少し似ている。

Jeff Lynne としての新作は既に2012年、『Long Wave』がリリースされ、ELO のリメイク盤『Mr. Blue Sky』も同時リリースされた。そして、今年に入って上述の3枚が同時リリースされ、Jeff Lynne ブームというか今、ELO 再評価の機運がある。

ELO にはシングル・ヒットも多いが、アルバムにもいい曲が揃っている。そのアルバムからの曲を『The Ultimate Collection』では時代順やアルバム毎ではなく、ランダムに並べてあるので、この順番で聴くのも個人的に新鮮だった。

ちなみに『The Ultimate Collection』にはジャケットが微妙に違う2種類がある。今、手元にある『The Ultimate Collection』は欧州仕様盤だが、英国仕様盤はタイトルとバンド名のフォント位置やスタイルが異なっている。

さらに欧州盤と英国盤では収録されているシングル・バージョンの数に違いもあるようだ。英国盤の『The Ultimate Collection』が手元にないので、この点についての詳細は不明だが、これからこの『The Ultimate Collection』を探そうと思う方は欧州盤と英国盤の違いを確認するといいだろう。

TheUltimateCollection.jpgThe Ultimate Collection
【CD 1】
Hold On Tight
Rock 'n' Roll Is King
Calling America
I'm Alive
Confusion
Last Train To London
Do Ya
Showdown
The Way Life's Meant To Be
Turn To Stone
Here Is The News
Evil Woman
Can't Get It Out Of My Head (7" Edit)
Shine A Little Love
Strange Magic (7" Edit)
Twilight
Wild West Hero
Nightrider (7" Edit)
Xanadu
【CD 2】
Don't Bring Me Down
Livin' Thing
All Over The World
Mr. Blue Sky
Sweet Talkin' Woman
Don't Walk Away
10538 Overture (7" Edit)
Secret Messages (Special Version From The LP)
Ticket To The Moon
Telephone Line
Ma Ma Ma Belle (7" Edit)
Rockaria!
Getting To The Point
Across The Border (EP Version)
Roll Over Beethoven (7" Edit)
So Serious
Illusions In G Major
The Diary Of Horace Wimp
Four Little Diamonds


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